¿Qué es el Litio?

Litio (símbolo químico: Li) es el metal más liviano. No ocurre como elemento puro en la naturaleza, sino que está contenido dentro de minerales estables en un rango de tipos de rocas duras o en solución en cuerpos de salmueras dentro de lagunas de sal (salares), en agua de mar o salmueras geotermales.

La concentración del litio contenido es por lo general baja, y hay una cantidad limitada de recursos conocidos donde el litio puede ser extraído de manera económica.

 

Ocurrencia y Reservas Globales

El litio es el 32vo elemento más común en la corteza terrestre. Hay cinco fuentes naturales de litio; sin embargo, la producción comercial de litio ocurre únicamente de dos fuentes principales:

  • Salmuera: salmueras ricas en litio de lagos de sal o salares; y
  • Minerales: depósitos de pegmatita que contienen minerales con litio.

En 2013, USGS informó reservas globales de litio de aproximadamente 13,0 Mt Li, con un 90% en salmueras. Los principales países de producción de salmuera incluyen Chile y Argentina, con operaciones más pequeñas en Bolivia y China.

 

Mercados y Aplicaciones 

El litio puede procesarse para formar una variedad de diferentes productos químicos, dependiendo de su uso final. Según Roskill Information Services Ltd. (Roskill), el autor de “Litio: Perspectiva Comercial hasta 2017”, Edición 12, 2013, el carbonato de litio representa aproximadamente un 48% del consumo global total de los productos químicos de litio (25% carbonato de litio de grado técnico y 23% carbonato de litio de grado batería).

El siguiente producto químico de litio en frecuencia es hidróxido de litio, que representa un 16% del consumo global total. Otras formas de litio consumidas incluyen bromuro de litio, cloruro de litio y minerales de litio.
El litio y sus compuestos químicos exhiben un amplio rango de propiedades beneficiosas, entre ellas:

  • el mayor potencial electromagnético de todos los metales;
  • una expansión termal coeficiente extremadamente alta;
  • características fundentes y catalíticas; y
  • actúa como un modificador de viscosidad en fundiciones.

Como resultado de estas propiedades, el litio se utiliza en numerosas aplicaciones, incluso cerámica y vidrio, baterías, grasas, aluminio, tratamiento de aire y otros.

 

¿Por Qué Litio Olaroz? 

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