¿Qué es el Litio?

El litio (símbolo químico: Li) es el más liviano de todos los metales. No se encuentra como un elemento puro en la naturaleza sino dentro de minerales estables en una variedad de tipos de roca dura o en solución en cuerpos de salmuera dentro de los salares en agua de mar o en salmueras geotérmicas. Por lo general, la concentración de litio es baja y solo hay una cantidad limitada de recursos conocidos de donde se puede extraer litio de manera económica.


Presencia y Reservas Globales

El litio es el 32.° elemento más abundante de la corteza de la tierra. Existen cinco fuentes naturales de litio. No obstante ello, la producción comercial de litio proviene de dos fuentes fundamentales:

  • Salmuera: salmuera rica en litio de salares
  • Minerales: depósitos de roca pegmatita con minerales que contienen litio.

En el año 2013, USGS informó reservas globales de litio de aproximadamente 13,0Mt Li. El 90 % de dicha cantidad se ubicaba en salmueras. Los mayores países productores de salmuera son Chiles y Argentina, seguidos por Bolivia y China, quienes tienen operaciones más pequeñas.


Mercados y Aplicaciones 

El litio se puede procesar para formar distintos químicos según su uso final. De acuerdo con Roskill Information Services Ltd. (“Roskill”), autor de “Lithium: Market Outlook to 2017”, décimo segunda edición, 2013, el carbonato de litio representa aproximadamente el 48 % del consumo global total de químicos de litio (25 % correspondiente a carbonato de litio de grado técnico y 23 % correspondiente a carbonato de litio de grado batería).

El segundo químico más común es el hidróxido de litio, que representa el 16 % del consumo global total. El litio también se consume de otras maneras, como por ejemplo bromuro de litio, cloruro de litio y minerales de litio.

El litio y sus compuestos químicos muestran una amplia variedad de propiedades beneficiosas como las que se enumeran a continuación:

  • posee el potencial electroquímico más alto de todos los metales
  • es un coeficiente extremadamente alto de expansión térmica
  • tiene características de fundente y catalíticas
  • actúa como modificador de viscosidad en fundiciones.

Debido a estas propiedades, el litio se utiliza en diversas aplicaciones, tales como cerámica y vidrio, baterías, grasas, aluminio, tratamiento del aire, etc.


¿Por Qué Litio Olaroz? 

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